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BTC专利战争——是共赢还是垄断

数字货币 2021-07-05 08:10192www.xyhutaoli.com未知

Little Dragon Technology概要道:

“大家觉得,AsicBoost是一项要紧且革新的专利,假如获得许可,它可以成为保护BTC去中心化的有效力量。”

BTC和专利向来就不是天然的盟友。然而,伴随区块链防御性专利许可协议(Blockchain Defensive Patent License)的引入,该行业长期存在的争议可能最后会结束。

很多人觉得,BTC是数十年以来密码朋克运动的高潮,其围绕着信息自由,将无政府主义和自由主义的理念结合在一块。因此,刚开始的BTC软件是作为一种自由、开源的软件发布的,并在今天的MIT许可协议下运行。很多人赞成,它开放、许可的精神使BTC走向了今天的成功。

这种精神在非常大程度上与国际专利法形成鲜明对比。 从根本上讲,FOSS是关于怎么样进行免费分配的,然而专利却授与个人或公司独占的产权或创造的所有权。通过专利合作条款,享有专利权的人对多达152个国家的专利创造享有同样的权利。

因此,专利的定义并不可以非常不错地与刚开始同意BTC的那些密码朋克和自由意志论者维持一致。他们倾向于觉得专利是不道德的,在最坏的状况下,专利就是国家授与的垄断,或者是革新的障碍。

“BTC精神的核心是不受限制的革新,”Blockstream企业的进步和总法律顾问James Murdock在企业的博客中就该话题进行了争论。他说道,“大家坚信,为了让BTC和有关技术可以充分达成,它们需要得到一个全球性平台的支持,如此任何革新者都可以毫不犹豫地用它。”

虽然所有主要的BTC软件的达成都是完全开源的,并通过了MIT许可协议的许可,但这种对常识产权保护的民主意识,对于所有构建在BTC之上与周围的应用程序和公司来讲并不适用。Patexia的研究发现,在过去几年里,BTC和区块链有关专利的数目大幅增长,从2015年的几十个增加到了2017年的几百个。顶级的专利控股公司包括了IBM、美国银行和万事达等知名企业。

围绕着专利的争议也困扰了该范围的几家主要初创公司:包括了coinbase、BitGo和Blockstream在内的公司都因其专利申请而激起了社交媒体的愤怒。

但,无论意识形态怎么样,申请专利都有一个非常不错的原因:那就是不追求专利保护会让创造者成为那些专利流氓的受害者。

Coinbase的首席实行官布Brain Armstrong在博客中讲解道:

“我更倾向于看到一个软件专利没有的世界(我觉得它们破坏了革新,并浪费了很多的时间/资金),但既然它们确实存在,大家就需要认真对待它们。。。。。。。大家获得BTC有关专利的最后目的是让他们离得远远的坏人之手,保护他们免受专利流氓的攻击,并帮确保BTC生态系统可以继续进步。”

专利的典型问题总是是意识形态上的,专利也可以给挖矿产业带来更实质的风险。在这个行业中,专利可能会威胁到BTC的去中心化,从而威胁到它的安全假设。

BTC挖矿有时被描述为一种彩票,尽管它是一种公平的彩票,并且没组织者来推荐奖金。要紧的是,挖矿的过程是完全随机的:找到一个新的区块是一个反复进行试验的问题。因为矿工们在小幅度的范围内中相互角逐,那些拥有最多能源效率的矿工将比那些消耗更多资源的矿工在角逐上更有优势。后者将不能不提升挖矿效率以维持竞争优势——或者最后退出角逐。

这种矿工之间的这种差距就是为何专利会遇见如此的风险。假如一个矿工比其他矿工有系统上的优势,而这正是一项专利所能提供的,那样所有其他的矿商工最后可能不能不退出角逐。从长远来看,这可能会致使一个只有一个矿工占据主导地位的挖矿生态系统,而这又会让那个单独的矿工通过反向买卖、双花买卖、进行其他形式的51%攻击来对BTC系统进行欺诈。这将是对BTC安全保障的根本威胁。

就像数字货币的研究机构BitMEX所讲解的那样:

“一项数字货币挖矿技术的专利……可能会破坏挖矿的整个目的,由于在这里需要一定量的角逐才能发挥相应有哪些用途。假如一个矿工或挖矿网盟达到了相当大的比率的话,他们可以审查部分或全部的买卖,甚至试图进行反向买卖,这可能会致使区块链没一点用处。”

挖矿专利可能给BTC带来的风险也讲解了为何这部分专利是迄今为止最有争议的专利。

迄今为止,有关挖矿专利的最大争议就是是AsicBoost。由前CoinTerra 的CTO, Timo Hanke创造的AsicBoost,可以达成在专门的挖矿芯片中:特定于应用程序的集成电路芯片。

AsicBoost借助了在实行BTC的工作量证明算法方面的一个巧合。这种奇怪的现象让矿工们找到了一种“捷径”,从而可以有效地找到一个新区块,这可以让他们获得30%的效率优势——当然15%到20%效率优势的可能性更大。在像BTC矿业如此的角逐激烈的行业中,小额收益会带来巨大的差异,这种优势可能就会是巨大的。

隐情:AsicBoost获得专利,并有待批准。该专利刚开始由Hanke和RSK开创者Sergio Lerner持有。或许并不让人意料之外的是,这项革新的宣布——要紧的是随之而来的专利——引发了争议。

正如BTC开发者Peter Todd在回话Hanke揭露AsicBoost时所说:

“Hanke选择申请这一改进专利的事实,可能会形成依靠于所用的许可协议模型中心化的顾虑。比如,你可以想象一种授权模式,它只提供给一个制造商独享权。”

后来,Todd甚至建议进行一次硬分叉,而协议升级的一部分就包括了让AsicBoost不可以再发挥用途——尽管这从来没达成过。

在经历了刚开始的一连串事件之后,僵局到大约一年前还一直没被打破。BTC核心的开发者Gregory Maxwell发现,中国主要的挖矿硬件制造商Bitmain在其ASIC芯片中加入了AsicBoost技术,这一说法得到了bitmain的证实。有人提出,挖矿制造商可能也偷偷地用了这种技术,但Bitmain一直不承认这是事实。

这是不是构成专利侵权仍是争论的焦点,但在非常大程度上,这一问题在2017年8月的BTC的隔离见证协议被激活时变得毫无意义了。这种软分叉限制了用AsicBoost秘密应用的潜在优势,而且非常明显的,从来无人在BTC的主互联网上用过AsicBoost的公开版本。

近期,在2018年2月,Bitmain发现证自己又处于一个专利争议的中心。

在2016年离开公司后,Bitmain的前设计总监Yang Zuoxing创立了我们的公司——深圳的Bitewei,该公司生产了Whatsminer。该公司用串联供电的电路布局,有效地向挖矿芯片进行了供电,并获得了专利。这是芯片设计的一个基本方面,它将使任何一个ASIC芯片可以愈加有效。

Bitmain现在正在起诉Zuxing和Bitewei;这一硬件制造商声称拥有该芯片设计特质的专利。假如Bitmain取得这场官司的话,它将比其他所有ASIC生产厂家获得更显著的利益。像如此的专利甚至不可以被协议所更改阻止。

目前为止,已经有几次试图形解析决专利对BTC产业导致问题的尝试了。比如,Coinbase签署了一项专利承诺。这一承诺虽然没法律约束力,但表明该公司公开宣布放弃对初创企业的软件专利的激进用。

Blockstream则在这一方面更进一步;除去提交专利质押,它也成为了防御性专利许可协议的一部分。通过签署防御性专利许可协议(DPL),区块链开发公司承诺与其他许可证持有者推荐其所有专利,条件是这部分公司也推荐它们的专利。

然而,这部分手段都不是专为BTC或区块链技术所设计的。更要紧的是,这部分协议大概存在被滥用的漏洞,正如一项新倡议所倡导的。这个新的倡议,区块链防御专利许可协议,代表了DPL的更新版本。

William Ting是TSMC的前法律顾问和常识产权律师,他对修复许可协议中的原始缺点有兴趣,在2018年2月4日,他表示到,“在对目前版本的DPL审查后,我发现几个部分和各种文字需要修改,如此才能为BTC和其他区块链协议的矿工们提供一个符合他们独特需要的、更为有利的防御性专利许可协议立场。”

BDPL强调了最预防主导区块链的矿工协会崛起的最好办法是,“鼓励挖矿实体或个人在一同的防御性专利许可协议下推荐各自的挖矿专利,如此可以符合BTC或者其它区块链协议的特殊需要,同时可以组织任何一家挖矿网盟获得让人畏惧的能力进行大多数攻击。”

BDPL提供了保护方面的改进,并通过多种方法阻止了DPL被潜在避免:

·BDPL加大了对许可方出售其专利给第三方的限制。

·假如权利没扩展到其他BDPL用户,它会阻止BDPL成员获得用任何专利的专有权 。

·它处罚那些攻击授权给其他BDPL成员专利的许可方。

·它使任何成员在对一个不符合需要的成员提起诉讼时,向不符合需要的成员收取律师费。

有趣的是:Little Dragon Technology LLC ——AsicBoost专利的现任所有者——于2018年3月1日宣布,它已经加入了BDPL。这使得任何加入BDPL的人都可以免费获得它的专利。但更有趣的是,这一Little Dragon Technology对Bi总拥有成本in Magazine杂志的表态,表明这一决定的意义愈加广泛:

“大家觉得在挖矿范围有很多危险的专利可以用来压制采矿角逐。”

该公司补充说,这显然是指Bitmain和Bitewei之间近期的专利纠纷:“硬件专利是一个特殊的问题,由于他们不知晓POW算法的变化。在写作本文时,最大的挖矿公司正在用一项硬件专利来应对角逐对手。虽然专利被大部分人觉得是现有技术,但它仍然是一项被授与的专利,因此它得到了国家强制实行的支持。大家觉得这是一个危险的先例,并可能在将来会进一步升级。”

这里面还有隐情。在BDPL的领导下,任何想要用AsicBoost的硬件制造商目前也需要推荐它所用的其他专利。这将包括角逐的串行电源电路布局或任何其他在将来可能会出现的专利。考虑到AsicBoost的强大潜力,Little Dragon Technology表明,每一个制造商都大概最后加入新的BDPL中,从而有效地使采矿硬件专利民主化。

Little Dragon Technology觉得,在运势的捉弄下,AsicBoost专利可能成为使所有采矿硬件专利民主化的重要。

转自:巴比特资讯

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